Melissa vino a Santa Barbara City College después de 23 años como dueña de pequeños negocios en hospitalidad y en bienes raíces. Se unió a la comunidad de SBCC en el año 2008 como directora fundadora del Centro Scheinfeld para la Empresa e Innovación, ahora ganador de un premio nacional. Ella creó componentes experimentales de vanguardia para el centro, tales como la serie de conferencias Sabia Empresa, que presenta a luminarias tales como los fundadores de Patagonia y Deckers Outdoor Corporation. También creó el programa Lanzamiento de la Empresa, donde los alumnos participan en el rápido desarrollo de un producto o servicio en un solo semestre. Escribió La Guía Práctica para una Rápida Startup, que comparte el éxito del programa Lanzamiento de la Empresa.

En el año 2014, fue ascendida a decana de la División de Comercio de SBCC e inauguró el Instituto de Destrezas para la Profesión de SBCC, un concepto galardonado e innovador de “salón de clase transformado” sin créditos, que colabora con empleadores locales y alumnos adultos que regresan a la escuela para reforzar las destrezas de la fuerza laboral local. Los colaboradores incluyen Cottage Hospital, UCSB, grandes empleadores locales y el America’s Job Center. Como decana, trabajó con la Fundación de SBCC para recaudar $1 millón para la división de comercio, creando la Escuela de Comercio y Empresa Jack & Julie Nadel y también para ayudar a albergar la escuela de Cosmetología de SBCC en un edificio adquirido por la Fundación en el centro de Santa Bárbara, en el 525 de la calle Anacapa.

En el año 2017, Melissa fue ascendida a vice presidenta para crear la Escuela de Aprendizaje Extendido de SBCC, que ya ha crecido para ofrecer 1,600 secciones sin crédito por año y duplicó los ingresos de las clases sin crédito del colegio.
Melissa es una abogada licenciada en California.

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